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Windkraftanlage vor blauem Himmel auf grünem Feld

Windkraft

Die Stärke des Windes nutzen.

Windkraftanlage vor blauem Himmel auf grünem Feld

Der Rohstoff Wind ist, wie das Sonnenlicht, die Wasserkraft oder die Biomasse, eine erneuerbare Energiequelle. Bereits im 1. Jahrtausend vor Christus wurde Windenergie in nutzbare Energieformen umgewandelt. Seit dem 12. Jahrhundert wurden in Europa Windmühlen zur Verrichtung von mechanischer Arbeit eingesetzt. Ihre Zahl stieg bis ins 19. Jahrhundert auf 200.000.

Forscher haben errechnet, dass mit einem globalen Netz von Windkraftwerken der weltweite Energiebedarf gedeckt werden kann und sehen Russland dabei an der Spitze. Im Jahr 2015 waren nach Angaben des Global Wind Energy Council weltweit 432,419 Megawatt (MW) Windleistung installiert.

Top 10 der weltweit installierten Windleistung 2015 nach Staaten*

Land Installierte Windleistung in Prozent
China 34
USA 17
Deutschland 10
Indien 6
Spanien 5
Kanada 3
Großbritannien 3
Italien 2
Frankreich 2
Brasilien 2
Rest der Welt 16

*Quelle: Global Wind Statistics 2015 (PDF, 10.02.2016), Global Wind Energy Council

In Deutschland wurde im Jahr 1987 die erste Windkraftanlage an der Westküste Schleswig-Holsteins in Betrieb genommen. Bis heute wurden über 21.000 Anlagen errichtet, die eine Leistung von mehr als 25.000 Megawatt erzeugen. Die durchschnittlich installierte Leistung pro Windenergieanlage lag im Jahr 2012 bei etwa drei Megawatt.
Die größte Windkraftanlage der Welt - die E-126 des deutschen Herstellers Enercon - steht in Rheinland-Pfalz. Mit einer Nennleistung von 7,5 Megawatt kann sie Strom für eine ganze Kleinstadt liefern.

Um eine bedarfsgerechte Stromversorgung zu gewährleisten, können Windkraftwerke aber nur im Verbund mit anderen Kraftwerken betrieben werden. Durch die Unregelmäßigkeit der Windenergie müssen Kraftwerke vorgehalten werden, um die schwankende Stromeinspeisung durch schnelles Nachregeln zu kompensieren.